El estadio Municipal de Calama

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Si bien la prensa local de los años 40s ya consigna la existencia de un “estadio”, la información oficial indica que fue construido el año 1952 en un terreno perteneciente a la familia Abaroa. Destinado a ser un reducto para la realización de partidos de fútbol amateur, tanto para los clubes de la ciudad como de la Selección calameña .

El año 1959 el estadio fue ocupado para la realización del 28° campeonato amateur de fútbol chileno, la municipalidad y la asociación de “Foot-Ball” local acuerdan ampliar las tribunas y galerías del recinto llegando a contar con una capacidad Aproximada de 7 a 8 mil personas, mejoras que le cuestan a la municipalidad unos 50 millones de pesos de la época (gracias a la ley 11.828 promulgada en 1955 Calama contaba con el 4% de los ingresos de los impuestas del cobre para realizar obras en la ciudad. La ley fue derogada en 1974), cabe destacar que la final del campeonato contó con un publico de aproximadamente 10 mil personas según las crónicas de la prensa de la época. La selección local comandada por el DT Roberto Rodriguez consigue dar la vuelta olímpica y el primer trofeo para Calama.

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En los inicios de los 70´s fue ocupado también para los partidos del club amateur Deportes El Loa dirigido por Roberto Rodriguez, quien disputaba encuentros contra selecciones de otras ciudades y equipos profesionales del fútbol chileno . Seguía siendo un estadio amateur , según dirigentes deportivos de la época, las vacas del matadero eran llevadas a pastar en su cancha. Pero El Loa en sus partidos amistosos tomaba protagonismo y las ganas de llevar a la ciudad al fútbol profesional ya llevaban un par de años . Es en este marco donde en la posible fusión de Deportes El Loa y Santiago Morning ocurrida en el año 1971 se impulsa un proyecto de remodelación del estadio, con un diseño y capacidad envidiable hoy para estadios del fútbol profesional se proyector el nuevo estadio , con capacidad para 20 mil espectadores. La fusión se cayó y también cayó el proyecto de remodelación.

Con el tiempo el sueño de los loinos de entrar al futbol profesional estaba pronto de concretarse, con el gran apoyo de Codelco quien representando a los mineros del Chuqui firma el 3 de Enero de 1977 un contrato con la municipalidad de Calama en el que se le concedería en calidad de arriendo el municipal para que sea ocupado por el Club de Deportes El Loa , ó cualquiera fuera su denominación posterior en un periodo de 5 años, en el que la empresa minera se haría cargo de efectuar las mejoras necesarias al estadio. Dichas mejoras hicieron que Cobreloa tuviera que jugar su primer partido profesional en la Ciudad de Antofagasta frente al local por Copa Chile. En Febrero de 1978 se firma un segundo contrato entre Codelco y la Municipalidad esta vez a nombre de Cobreloa y por 10 años. Más adelante el mismo año el mes de Octubre se firma un contrato de Sub arrendamiento del estadio a Cobreloa por una duración de 8 años y un valor del 0,83% de la tasación del inmueble.

Cuando Cobreloa llego a primera división y fue campeón el año 1980 , el municipal se trasformó en un infierno para los equipos extranjeros que en la altura de Calama sufrían los embates del conjunto naranja . Tanto fue el miedo de los clubes internacionales que cuando los loinos llegaron a la final de la Copa Libertadores, la Conmebol no dejo que se jugara la final del torneo en Calama, así el club naranja tuvo que ir a jugar a Santiago.large_thumbnail

El estadio municipal fue testigo de las vueltas olímpicas de Cobreloa los años 80, 82 , 88 , 92, apertura 2003 y clausura 2004. También ha sido casa de la selección chilena tanto en sus entrenamientos de preparación para los partidos en La Paz y sede de encuentros amistosos, en 1985 vs el club danes de Vejle Boldklub (Ch 5-0 VB) y la Selección de Zambia el año 2010  (Ch 3-0 Za) .

El estadio se comenzó a remodelar en marzo de 2013, bajo el plan “Chilestadios” cumpliendo con estándares FIFA, incluyendo butacas en todos sus sectores y una capacidad de 12.000 espectadores. Fue re-inaugurado el 18 de abril de 2015, en el partido entre Cobreloa y Deportes Antofagasta, partido válido por la fecha N° 15 del Torneo de Clausura de Chile, donde el cuadro local venció por 3:1.zorros

Se realizó una consulta pública para determinar el nuevo nombre del recinto, entre un abanico de nombres el ganador con 1088 votos fue “Zorros del Desierto“. Al recinto deportivo se bautizarán sus tribunas con las siguientes mayorías escogidas en la consulta, de este modo llamaran Pacifico “Fernando Cornejo Jiménez” y Galería Sur “Corazón de Minero” ambas en honor al fallecido ex jugador y capitán de Cobreloa, mientras que Tribuna Andes se bautizara como “Héroes de Topater”, en honor a los combatientes en la Batalla de Topater, ocurrida durante la Guerra del Pacífico, y Galería Norte “Río Loa” en honor al caudal más largo de Chile.

En el tiempo del actual estadio, la mayor capacidad que ha recibido fue para el partido disputado un 1 de Diciembre de 2018 valido por la vuelta de la final por el segundo cupo de ascenso entre el cuadro local Cobreloa y Cobresal con aproximadamente 11.500 espectadores.

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